Metropolitan reduce el riego al aire libre a un día a la semana para seis millones de habitantes del sur de California

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Metropolitan reduce el riego al aire libre a un día a la semana para seis millones de habitantes del sur de California

La restricción tiene como objetivo reducir de inmediato el uso de agua en comunidades con suministros severamente limitados por la sequía estatal

Sábado, Abril 27, 2022

Un tercio de los californianos del sur enfrentan nuevas restricciones que limitan el riego al aire libre a un día a la semana en el marco de una acción sin precedentes tomada por el Distrito Metropolitano de Agua para reducir drásticamente el uso de agua en las comunidades más afectadas por la sequía histórica del estado.

 

Las restricciones, adoptadas por unanimidad por la Junta Directiva de Metropolitan durante una reunión especial el martes, se aplican a docenas de ciudades y comunidades en los condados de Los Ángeles, Ventura y San Bernardino, hogar de unos 6 millones de habitantes del sur de California.

 

Si bien gran parte del sur de California se beneficia de diversos suministros de agua, estas comunidades dependen del agua del norte de California, a través del Proyecto Estatal de Agua, y tienen acceso limitado o nulo al agua del río Colorado o a los recursos locales. Con las entregas del Proyecto Estatal de Agua severamente reducidas en los últimos tres años debido a la sequía, estas comunidades enfrentan escasez de agua este año.

 

El gerente general metropolitano, Adel Hagekhalil, advirtió que si no se conserva suficiente agua en los próximos meses, o si las condiciones del suministro empeoran, todo el riego al aire libre podría prohibirse en estas comunidades a partir de septiembre.

 

“La realidad es que esta sequía nos ha dejado sin el suministro de agua que necesitamos para satisfacer las demandas normales en estas áreas. Para asegurarnos de que tenemos suficiente agua para sus necesidades básicas de salud y seguridad humana, todos en estas comunidades deben reducir de manera inmediata y drástica su consumo de agua”, dijo Hagekhalil.

 

La junta de Metropolitan declaró una Emergencia por Escasez de Agua para las áreas dependientes de SWP y ejecutó un Programa de Conservación de Agua de Emergencia que requiere que las agencias miembro que dependen de las entregas de SWP reduzcan de inmediato el uso de agua mediante la implementación de restricciones de riego de un día a la semana, o el equivalente, para junio. 1.

Las agencias afectadas incluyen: el Distrito Municipal de Agua de Calleguas, la Agencia de Servicios Públicos de Inland Empire, el Distrito Municipal de Agua de Las Virgenes, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, el Distrito Municipal de Agua de Three Valleys y el Distrito Municipal de Agua de Upper San Gabriel Valley.

 

“Metropolitan nunca antes había empleado este tipo de restricción en el uso de agua al aire libre. Pero nos enfrentamos a reducciones sin precedentes en nuestros suministros del norte de California y tenemos que responder con medidas sin precedentes. Nos estamos adaptando al cambio climático en tiempo real”, dijo Hagekhalil.

 

Como importador y mayorista regional de agua del sur de California, Metropolitan no impondrá directamente las restricciones a los consumidores, sino que exigirá a sus agencias miembros que reciben suministros de SWP que hagan cumplir los límites de riego. Cada agencia miembro determinará los detalles sobre qué día de la semana se permitirá el riego y los protocolos de aplicación. Sin embargo, la acción de Metropolitan permite el riego manual de los árboles para mantener el dosel urbano natural.

 

Las agencias de agua en las áreas dependientes de SWP también podrían seleccionar un camino alternativo que establezca límites volumétricos en la cantidad de agua utilizada. Las agencias que no hagan cumplir las restricciones de riego de un día a la semana o excedan sus límites volumétricos enfrentarían sanciones financieras de Metropolitan.

 

“Estamos haciendo todo lo posible para aliviar la crisis inmediata y realizar inversiones para evitar que esto vuelva a suceder. Pero ahora necesitamos la ayuda del público”, dijo la presidenta metropolitana Gloria D. Gray. “Podemos superar esto trabajando juntos”.

 

El SWP en promedio suministra el 30 por ciento del agua utilizada en el sur de California. Sin embargo, tres años consecutivos de severas condiciones secas han resultado en las entregas más bajas de este suministro crítico en los últimos tres años.

 

Metropolitan declaró una emergencia por sequía para las áreas dependientes de SWP en noviembre de 2021. Desde entonces, las condiciones solo se han deteriorado. California acaba de soportar los meses de enero, febrero y marzo más secos, generalmente cuando el estado recibe aproximadamente la mitad de su precipitación, en la historia registrada.

 

Metropolitan ha estado trabajando en asociación con sus agencias miembros desde el año pasado para brindar a las comunidades que dependen del agua del estado un nuevo acceso al agua del río Colorado u otros suministros. La agencia continúa explorando mejoras adicionales de ingeniería e infraestructura para mejorar la resiliencia y flexibilidad del sistema de suministro de agua de la región. Metropolitan también está invirtiendo en suministros de agua a prueba de sequías y resistentes al cambio climático, como el agua reciclada.

 

Si bien la emergencia es particularmente aguda en las comunidades dependientes del SWP, todos los californianos del sur han sido llamados a conservar entre un 20 y un 30 por ciento según la orden ejecutiva del gobernador Gavin Newsom emitida el mes pasado.

 


 

El Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California es una cooperativa establecida por el estado que, junto con sus 26 ciudades y proveedores minoristas, proporciona agua a 19 millones de personas en seis condados. El distrito importa agua del río Colorado y del norte de California para complementar los suministros locales y ayuda a sus miembros a desarrollar una mayor conservación del agua, reciclaje, almacenamiento y otros programas de gestión de recursos.